Arrosoirs & sécateurs

Euphorbia characias (Euphorbe)

Une euphorbe majestueuse peu exigente.

FICHE D’IDENTITE

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E. characias ssp. wulfenii
photographiée dans le domaine du Montmarin près de St Malo (35)


Nom commun : Euphorbe
Origine :
Portugal, Ouest de la Méditerranée. Ouest du Maroc jusqu’en Turquie. Dans les espaces caillouteux et les bois clairs.
Famille : Euphorbiacées.

Caractéristiques :
Vivace persistante d’au moins 1 m de haut que l’on peut considérer comme un petit arbuste au port dressé. Les tiges teintées de rouge portent des feuilles linéaires et allongées vert-grisâtre. Elles sont plus nombreuses vers le haut près de l’inflorescence.
Comme toutes les euphorbes, elle est toxique : en particulier, ses tiges, lorsqu’on les casse laissent couler un liquide blanc, le latex, toxique par ingestion, irritant pour la peau et dangereux pour les yeux.

Floraison :

A partir de mars-avril, de grosses inflorescences cylindriques vert-jaunâtre disposées en ombelles. Chaque fleur est formée de bractées en forme de coupe et portant au centre des glandes à nectar brunes. Elles sont suivies de graines.

Variétés voisines :

- ’Clochette’ clochettes vertes pendantes,
- ’Forescat’ feuillage bleuté,
- ’Humpty Dumpty’ port buissonnant 80 cm,
- ’Portuguese Velvet’ feuillage gris-vert 50 cm,
- ’Silver and white’ feuillage panaché.

Mais la plus connue est E. characias ssp. wulfenii feuillage vert-bleuté, glandes à nectar vert-jaune (variétés : ’John Tomlinson’ et ’Lambrook Gold’)

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E. characias ssp. wulfenii

EXIGENCES DE CULTURE

Sol : ordinaire mais léger, sablonneux et bien drainé.
Exposition : soleil, éventuellement ombre partielle.
Rusticité : bonne (zone 8 à 10)

PLANTATION

A l’automne ou au début du printemps.
Lui prévoir de la place car elle peut faire 1,50 m de diamètre.

ENTRETIEN AU FIL DES SAISONS

Taille : rabattre toutes les tiges fanées au ras du sol dès qu’elles deviennent inesthétiques ou si vous souhaitez éviter la formation des graines.
Elle fleurit sur les tiges de l’année précédente : il faut donc la tailler après la floraison.
Engrais déconseillé.

ENNEMIS

Botrytis (pourriture grise) en sol mal drainé.

MULTIPLICATION


Boutures au printemps (tremper la partie sectionnée dans l’eau tiède pour éviter l’écoulement du latex).
Semis au printemps sous châssis froid.
On peut aussi recueillir les semis spontanés (méthode la plus simple pour la multiplier).

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E. characias en fin de floraison

ASSOCIATIONS ET UTILISATIONS


C’est un petit arbuste qui a besoin d’espace pour être mis en valeur. On la placera à l’avant des arbustes dans une plate-bande (attention toutefois à la concurrence des racines des arbres et arbustes qu’elle n’apprécie pas)

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Elle pousse sur le trottoir.


On peut la cultiver dans un gros pot large et profond. Le substrat devra être léger (un terreau enrichi de qualité conviendra) et il est impératif de soigner le drainage.
On peut faire des bouquets mais on prendra la précaution de tremper le bas de la tige dans de l’eau bouillante pour éviter l’écoulement du latex.

SI VOUS AIMEZ, VOUS AIMEREZ

L’euphorbe mellifera : un superbe arbuste persistant de 1,80 m (voire plus si elle se plaît).
Les feuilles sont vert foncé avec une nervure centrale blanche.
Floraison vert bronze sentant le miel.

NOTES PERSONNELLES

On conseille parfois, quand on prélève des boutures, de mettre la partie à enterrer dans la bouche.
Jeune jardinier et bon élève je l’ai fait ... pour bouturer une euphorbe...
Résultat : la bouche en feu pendant ½ heure !!!...
J’avais planté une Euphorbe characias il y a quelques années mais elle a très vite dépéri (sans doute le botrytis). Mais des oiseaux ont eu la bonne idée de me déposer des graines dans 3 plates-bandes différentes à des endroits auxquels je n’aurais pas pensé. Elles sont superbes et ces oiseaux là ne manquaient pas d’un certain goût pour l’aménagement des jardins !
LE PLUS : majestueuse
LE MOINS : sa toxicité (attention si vous avez des gamins herbivores !).

Pour en savoir plus sur les euphorbes...

Euphorbia characias (Euphorbe)

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