Arrosoirs & sécateurs

Les menthes

FICHE D’IDENTITE

Origine : variable suivant les espèces (Europe, Afrique, Asie).

Famille :
Labiées

Caractéristiques :
plantes vivaces rhizomateuses (certaines sont très envahissantes) à feuilles aromatiques utilisées en cuisine ou dans l’industrie (parfumerie, pharmacie…) en général lancéolées et dentées, parfois velues. En infusion, les feuilles ont des propriétés stimulantes, stomatiques et anti-névralgiques. Les organes aériens disparaissent en fin de saison mais réapparaissent en mars-avril.

Floraison :
en été fleurs tubulaires lilas, blanches ou roses formant des épis. Elles attirent les abeilles.

Quelques espèces :

EspècesGénéralitésfloraisonintérêt
Mentha cervina

(menthe des cerfs)

10-40 <->illimité.
Port étalé, se marcotte facilement.

Feuilles de 1 à 3 cm de long, linéaires

Blanche en juin-juillet Odeur de romarin.

Couvre-sol de rocaille.

Mentha longifolia

(M. sylvestris)

100 <->100.
Vigoureuse, rampante
Feuilles de 6 à 10 cm de long, oblongues, poilues
Lilas ou blanches en été
Mentha pulegium

(menthe pouliot)

Feuilles de 1 à 3 cm de long, velues sur le dessous.
Etalée, tiges rampantes.
10 à 40 cm <->50, au moins
lilas, groupées en épis, en fin d’été Très aromatique.

Couvre-sol bas

Mentha requienii

(M. corsica)

menthe de Corse

2 cm <-> illimité
Feuilles rondes (diamètre 5 mm)
Tapissante, les tiges se marcottent. N’apprécie pas trop les hivers rigoureux mais meurt rarement
Lilas. Fleurs tubulées réunies en épis de 1 cm. En été Odeur poivrée, couvre-sol à l’ombre
Mentha spicata

(M. viridis)

menthe verte

80 cm. Vigoureuse et dressée. Une des plus connues
Feuilles 5 à 10 cm de long, lancéolées ou ovales
Roses, lilas ou blanches. En été Très utilisée comme plante médicinale et aromatique.

’Nanah’ : la meilleure pour le thé à la menthe

Mentha suaveolens

(M. rotundifolia)

Vigoureuse et envahissante.

‘Variegata’ a des feuilles aux bords blanc crème
100 cm <-> illimité
Feuilles de 1 à 3 cm de long, ovales

Roses ou blanches Une des plus aromatiques (odeur de pomme). Pour la cuisine
Mentha x piperita

Menthe poivrée

30 à 50cm
Vigoureuse, aux tiges quadrangulaires rougeâtres
Feuilles de 4 à 10 cm de long, lancéolées
Rose pourpre Saveur poivrée. Une des plus utilisées (distillerie, parfumerie, herboristerie)

Il existe bien d’autres cultivars : ’Chocolat’, ’Krasno’, ’Mitcham’, ’Eau de Cologne’ etc.
‘Bergamote’ aux fleurs lilas aux aisselles des feuilles, odeur de bergamote.
Il existe beaucoup d’autres espèces (M. aquatica, arvensis...) et variétés . Je n’ai cité que les plus connues.

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Mentha cervina
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Mentha spicata ’crispa’
ou menthe verte bouclée
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Mentha suaveolens
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M. suaveolens ’Variegata’
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M. x piperita subsp citrata ’Eau de Cologne’
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M. x piperita ’Mitcham’
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M. cordifolia
la menthe américaine ou Kentucky Spearmint
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M. spicata ’Nanah’
c’est la vraie menthe marocaine pour le thé à la menthe.

EXIGENCES DE CULTURE

Sol :
riche (mais accepte un sol pauvre), non calcaire, frais et bien drainé.

Exposition :
plein soleil ou éventuellement mi-ombre. (M. requienii préfère l’ombre).

Rusticité :
en général très bonne.

PLANTATION

Automne et printemps. Au préalable, enfouir au fond du trou de plantation une couche de fumier. Après la plantation, étaler une bonne couche de compost.
Certaines espèces sont tellement envahissantes qu’il est vivement conseillé de les planter dans des bacs ou des pots de préférence enterrés dans le sol.

ENTRETIEN AU FIL DES SAISONS

Pailler le sol avec du compost pour le maintenir frais.
La menthe épuise le sol. Il est bon de la changer de place tous les 4-5 ans, ce qui permet aussi de refaire des jeunes touffes. Cultivée en pot, il faut la rempoter tous les 2-3 ans.
Rabattre au ras du sol après la floraison.

ENNEMIS

Oïdium en cas de sécheresse, et rouille (pustules orange puis petites taches jaunâtres et brunes). En cas d’invasion, le mieux est de raser le feuillage et d’ arroser régulièrement.

MULTIPLICATION

Semis sous châssis froid au printemps.
Division des touffes au printemps ou à l’automne.
Boutures de tiges au printemps et été.
(M. requienii se multiplie en mars-avril)

ASSOCIATIONS ET UTILISATIONS

Certaines peuvent être utilisées en rocaille (M. requienii, M. cervina), d’autres, au feuillage décoratif (M. suaveolens ‘Variegata’…), ont leur place dans les plates-bandes du jardin d’ornement, à condition de les planter en pots.
Bien entendu, elles sont indispensables au potager dans le coin des plantes aromatiques avec thym, mélisse, ciboulette, sauge...

2 utilisations intéressantes :
- en cuisine : dans les sauces, salades, tisanes -le thé à la menthe- cocktails.
- réalisation de pots pourris après séchage des feuilles (cueillir des feuilles jeunes, avant la floraison, par temps sec le matin. Poser les feuilles dans des récipients plats et peu profonds entreposés 5-6 jours dans un endroit sec, chaud, aéré et à l’ombre).

Ne prélever que les feuilles vertes sans taches : les feuilles séchées sont plus douces et moins amères. Peut se conserver en sac plastique au réfrigérateur ; également ciselées dans des bacs à glaçons, recouvertes d’eau, au congélateur. Tout le monde connaît le menthol, l’alcool de menthe, mais ne jamais faire inhaler à un jeune enfant : risque de spasme du larynx = asphyxie.

NOTES PERSONNELLES

Vous n’utilisez pas la menthe en cuisine et vous n’avez pas la patience de réaliser des pots-pourris… mais rien ne vous empêche de cultiver plusieurs espèces de menthe, ne serait-ce que pour le plaisir de froisser leurs feuillages en passant dans le jardin. Leurs odeurs sont variées : pomme, bergamote,eau de cologne, romarin… saveur poivrée, citronnée…

Des carrés de menthes au jardin de Bois-Richeux


De la menthe bergamote dans le jardin conservatoire du Prieuré Saint Laurent de Manzay dans le Cher. On y trouve une belle collection de menthes.

Alain, août 2006

Les menthes

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