Arrosoirs & sécateurs

Crocus sativus (crocus à Safran)

FICHE D’IDENTITE

Nom commun : Crocus safran, Safran, Or rouge
Origine : Grèce, puis s’est répandu au Moyen-Orient. Connu depuis quelques milliers d’années (cultivé pour l’obtention du safran).
Famille : Iridaceae (Iridacées)
Caractéristiques : Crocus de petite taille (hauteur : entre 5 et 10 cm). Le feuillage vert mat composé de feuilles linéaires très fines apparait juste après la floraison. Il persiste tout l’hiver et disparait en fin de printemps.
Floraison : La floraison a lieu en général en octobre. Fleurs lavande pourpre avec des rainures plus foncées, des étamines jaunes et un pistil rouge divisé en 3 filaments rouges (stigmates) qui permettent de récolter le safran.

Espèces et variétés voisines :
Quelques crocus à floraison d’automne :
- Crocus cancellus : bleu lavande, rayures violettes
- Crocus cartwrightianus : bleu lavande. C. cartwrightianus ’Albus’ (c’est un crocus à safran. Ses fleurs sont blanches)
- Crocus goulimyi : lavande
- Crocus karduchorum : pourpre
- Crocus kosschyanus : lavande, rainures foncées
- Crocus speciosus bleu lavande veiné
- Crocus nudiflorus : pourpre
- Crocus ochroleucus : blanc crème
- Crocus pulchellus : lavande, rainures foncées

EXIGENCES DE CULTURE

Sol :
Il doit tre parfaitement drainé et meuble. De préférence légèrement calcaire. Mais s’il est acide, un apport de calcaire sera bénéfique. S’il est trop lourd, il faudra l’alléger avec du sable. S’il est sec en été, ce n’est pas un problème.
Exposition :
Choisir un emplacement chaud et ensoleillé. Il aime la chaleur. Le Sud et l’Ouest sont les meilleures expositions.
Rusticité :
Excellente (en dessous de -15°C)

PLANTATION

La meilleure période de plantation est juillet-août. Surveillez dès la fin du printemps, sur internet ou dans les jardineries pour obtenir des bulbes (c’est le cas également des colchiques).
Planter à 15 cm de profondeur (aime tre planté assez profond). Espacer les bulbes de 10 cm.
Lors de la plantation en été, le bulbe est encore en dormance : il ne faut donc pas arroser.

ENTRETIEN AU FIL DES SAISONS

Aucun !
L’été il supporte très bien un terrain sec puisqu’il est en dormance. Quant à l’engrais, il peut très bien s’en passer (surtout pas d’azote qui favoriserait le développement du feuillage au détriment des fleurs).

ENNEMIS

Aucun sinon bien sûr les campagnols et la pourriture à cause d’un excès d’humidité.

MULTIPLICATION

Le crocus sativus est stérile : il ne se multiplie donc pas par semis.
Division des touffes. On sépare les bulbilles en fin de printemps.

ASSOCIATIONS ET UTILISATIONS

Planter le crocus sativus par touffes d’une dizaine de bulbes. Bien repérer l’endroit où les bulbes sont été placés car ils disparaissent en été. Au vu de sa taille il faut le mettre à côté où dans des plantes couvre-sol tapissantes du style Thymus pseudolanuginosus, Pratia pedunculata, Sagina subulata, Sedum acre, Sedum spathulifolium etc. Bien entendu en bordure de massif ou en rocaille.
Dans cet article, le crocus sativus est considéré comme plante ornementale dans le jardin. Mais il est difficile de ne pas évoquer le safran et les safranières.
Le safran provient à l’origine des safranières d’Iran mais on en trouve de plus en plus en France.
Il faut savoir que cette épice est l’une des plus chères au monde (plus chère que le caviar !) : environ 40 € le gramme.
Dans une safranière on plante en ligne les bulbes à 10 cm les uns des autres. Les lignes sont espacées de 30 cm.
On récolte au lever du soleil les stigmates. Ils sont ensuite séchés dans un four à 60°C. Il faut environ 150 fleurs pour obtenir 1 gramme de safran.
Il parfume de nombreux plats de la cuisine européenne, indienne, iranienne, asiatique ou du Maghreb.

NOTES PERSONNELLES

J’aime beaucoup ce petit crocus d’automne. Le reproche que je lui fais est sa discrétion : il disparaît à la belle saison et se fait complètement oublier (ce n’est pas la seule plante bulbeuse). Dans une plate-bande, au milieu des vivaces, il réapparaît... ou pas !
LE PLUS : floraison automnale
LE MOINS : bien repérer le lieu de plantation

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Crocus sativus (crocus à Safran)

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